Histoire du Musée – sa création

Histoire de la ville d'Albert

De la cité d’ENK à la ville d’Albert

Primitivement dénommée ENK, la ville d’ALBERT fut aussi pour nos ancêtres ENCRE et ANCRE jusqu’en 1620, époque à laquelle des lettres patentes de LOUIS XIII décrétèrent qu’elle s’appellerait ALBERT du nom de son seigneur d’alors ALBERT DE LUYNES.

Station romaine dès l’an 54 avant JC, ENCRE fit partie de la deuxième Belgique pendant les cinq siècles de domination romaine.

Devenue propriété des rois de France, la terre d’ENCRE passa sous DAGOBERT, aux mains des abbés de CENTRULE (SAINT RIQUIER) dont les seigneurs d’ENCRE ne furent sans doute que des feudataires .Reprise par Hugues CAPET, elle échut successivement ensuite aux CAMPDAVESNES , aux d’HUMIERS, aux CONCINI, aux LUYNES , aux BOURBONS légitimés. Le citoyen Philippe Egalité devait en être le dernier seigneur.

Par ailleurs, c’est à ENCRE (aujourd’hui ALBERT) que LAHIRE , compagnon de Jeanne d’ARC, fut emprisonné. Et c’est là qu’il prononça cette prière naïve et chevaleresque :
« Seigneur, faites pour Lahire en ce moment ce que Lahire ferait pour vous si vous étiez à sa place et qu’il fût à la vôtre ».

Albert pendant la 1ère Guerre Mondiale

Lors de la Première Guerre Mondiale, la ville d’Albert deviendra ville de garnison britannique. Mais avant cela, en septembre 1914, la ville sera traversée par les troupes allemandes et françaises causant de très nombreux dégâts et obligeant une partie de la population à fuir la ville. La ligne de front se stabilisera en octbre 1914 à 2 km au Nord-Est de la ville d’Albert.

       C’est d’Albert que partira l’offensive du 1er juillet 1916. En 1918, lors de l’ultime offensive Ludendorff, la seule façon de reprendre la ville pour l’armée britannique sera de la détruire totalement. Seule la poste restera debout. 

Puis ce sera « l’épopée de la reconstruction » et de la construction de nouvelles industries. En 1922, Henry POTEZ crée son usine d’aviation qui deviendra la première d’Europe en 1936. Elle deviendra plus que jamais un fleuron industriel d’AIRBUS, appelé maintenant AEROLIA.

Le souterrain "Muche"

   Du 9ème siècle au 16ème siècle, les Albertins comme de nombreux Picards ou Artésiens creusent dans leur sous-sol crayeux des cachettes encore appelées « muches » pour échapper aux invasions normandes puis espagnoles. 

Création du Musée - 1991 - 1992

     A l’approche de la Seconde Guerre Mondiale que chacun devinait, pour abriter la population civile et éviter l’exode massif, la mairie décide la construction de sept abris et le réaménagement des souterrains. C’est dans le plus important de ces souterrains (à 10 mètres sous terre et sur 250 mètres de long, de la Basilique à l’Arborétum-Jardin public) que le Musée Somme 1916 se situe.

       Le long couloir et les alcôves permettent une véritable mise en situation de la vie des soldats dans les tranchées. Fin 1991, sous l’impulsion de la Municipalité, l’idée de créer un musée rendant hommage aux combattants de 14-18 prend forme.

Thierry Gourlin (à cette époque responsable du centre de secours principal d’Albert) et une équipe mettent en place un chantier d’insertion de 11 Rmistes qui entreprennent pendant 6 mois des travaux de réfection et de mise en conformité d’un souterrain existant.

Le musée ouvrira ses portes le 1er juillet 1992, cette année là on enregistrera 10 000 entrées. Ce chiffre est passé à 90 000 en 2014 dont 60% de touristes anglophones. Chaque année, le musée ne cesse d’acquérir de nouvelles pièces pour la mise en valeur des scènes durant la fermeture hivernale.

Repères chronologiques

Le 9 Février 1523

35 000 Anglo-néerlandais commandés par le comte de BUREN, envahissent la Picardie, prennent et brûlent ENCRE dont il ne reste que des ruines.

Le 26 Août 1553

ENCRE est de nouveau incendié par les impériaux.i

En 1554

Les quelques maisons que compte la ville sont encore la proie des flammes et des impériaux font sauter ses fortifications.

Le 15 juillet 1636

Les 18 000 cavaliers de Jean de WERTH, PICCOLOMINI et de Thomas de SAVOIE portent le pillage, l’incendie, le massacre sur les ruines de la Somme, ALBERT est prise et brûlée.ruines.

Le Lundi de Pâques 1637

1500 cavaliers espagnols avec 3 pièces de canon reviennent à nouveau incendier ALBERT.

Le 12 Août 1653

CONDE qui pour le compte de l’ennemi porte la désolation sur notre frontière du NORD, s’empare d’ALBERT, la livre au pillage et la réduit en cendre.

en 1815

ALBERT est occupée par les armées de la coalition et notamment par les Cosaques. Avec la restauration et le Second Empire, la prospérité de la cité s’accentue de façon régulière. L’industrie du fer y prend naissance.

en 1870 -1871

Pendant la guerre, la ville occupée par les Allemands est l’objet de nombreuses réquisitions. Elle adopte la devise « VIS MEA FERRUM » que l’on peut traduire par « ma force est dans le fer ». Sa population de 2000 âmes au commencement du siècle passe à 7343 en 1911.

en 1914

Le 29 août, les Allemands entrent à Albert. La Kommandatur s’installe à l’hôtel de ville, place d’Armes et désigne comme otage le Maire et 52 de ses concitoyens.Le 15 septembre, le front se stabilise et les troupes Allemandes stationnent aux portes de la ville.

en 1915-1916

ALBERT connaît les horreurs d’un bombardement continuel. L’offensive Britannique a lieu le 1er Juillet 1916.

en 1917

C’est l’offensive Franco-Anglaise. Au recul de l’ennemi, le 21 mars la ville compte 40 victimes civiles. A 28 kilomètres des lignes aux bombardements de l’artillerie, succéderont les raids aériens qui feront 15 victimes parmi la population non combattante.

en 1918

Le 25 mars, les Allemands réoccupent ALBERT que les Anglais, nos alliés, reprendront le 22 août. De la cité il ne subsiste alors plus que le  » Nom , la Gloire et lesRuines »

en 1919

Le 18 septembre, ALBERT est citée à l’ordre de l’armée. La Croix de Guerre prend place dans le blason communal. Avec l’énergie de ses habitants « La Ville Martyre »renaîtra sur ses ruines plus belle et plus florissante avec 8400 habitants en 1931. Actuellement ALBERT compte environ 10400 habitants.

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